Tuesday, December 19, 2006

Hjälp till att mejsla fram en påhittad person

Här kan du ladda ner ett utdrag ur Maisels bok "What Would Your Character Do?"Boken är full av övningar som hjälper författare att arbeta fram karaktärer till en berättelse.
I utdraget ur boken finns en hel del övningar du kan arbeta med (det är på engelska).

Artikel om föräldrarledig skribent

Engelskspråkig artikel om hur man som föräldrarledig kan strukturera sin dag för att få tillfälle att skriva.

Ditt skrivande nästa år

Så här inför nya året är det ett bra tillfälle att se tillbaka på året som gått, ditt skrivande år.
Se tillbaka på det med ömhet. Vad har du åstadkommit, vad är du stolt över? Du kanske har hittat böcker som inspirerat dig – romaner eller skrivarkursböcker eller gått en skrivarkurs? Du kanske har tränat dig i att spontanskriva? Eller i att strukturera dina texter? Hur det än gått, beröm dig själv för det du gjort! På så vis blir du en bra mentor åt dig själv.
Och på så vis kan du fortsätta hålla den där envetna inre kritikern långt borta från ditt skapande.

Ta tid på dig. Titta tillbaka på varje liten del av ditt skrivande år och beröm dig själv för det.
Skriv gärna ner det i en anteckningsbok. Använd sedan anteckningsboken som en ”arbetsdagbok” eller ”skapelsejournal” där du skriver ner dina känslor och tankar angående skrivandet hela nästa år och ger dig själv beröm, kontinuerligt.

Ge dig själv en klapp på ryggen. Varje författare behöver detta, det är ett ensamt arbete, och ibland slitsamt. Du har ingen chef som kan berömma dig, så du får fylla den uppgiften själv.
Framför allt är den kreativa processen inte bara fylld med glädje och eufori utan även massor av misströstan och uppgivenhet. Så var stolt över dig själv! Det är modigt och bra att skapa och det är nödvändigt.

Här är några frågor inför nya skrivåret, inspirerade av amerikanska författarcoachen Cynthia Morris. Ställ dessa frågor till dig själv.

Hade du några tankar inför ditt skrivande eller något mål med skrivandet 2006?
Vad tänkte du? Vad hade du för mål?

Är det något särskilt du kommer att tänka på när du ser tillbaka på förra året, skrivmässigt?

Vad vill du ge dig själv beröm för?

På vilket sätt tänker du fira detta?

Du har, på ett eller annat sätt, lärt dig saker om skrivande under året som gått. Om ditt skrivande och din skrivprocess. Kanske även om hantverket. Hur tänker du att du ska få användning av detta nästa år?

Har du några idéer om vad du vill fokusera på år 2007 (tänk brett här, typ “lära mig mer om hur man skriver noveller”, ”fördjupa mig i publiceringsvärlden” ”Gå en skrivarkurs”, ”Söka efter skrivarvänner och bilda en skrivarcirkel”, ”Publicera mina texter på nätet” et c) ? Vilka?

Tänk ut två mål som du vill uppnå med ditt skrivande år 2007. Formulera vad det är för mål.
Vad kan du göra för att underlätta det hela, för att nå dina mål kommande år? Tänk rent praktiskt. Kan det vara en egen skrivarstuga? Ett beslut att skriva på kaféer, i bilen, i tvättstugan, i verkstan nere i källaren? Ett samtal med familjen där du gör klart att du vill ägna en halvtimme om dagen till ditt skrivande utan att bli störd? Annat?

Inför nya året kan jag verkligen rekommendera ett redskap för dig som skriver: Skrivarkalendern.
Här kan du anteckna dag för dag hur du har arbetar, skriva ner dina tankar och idéer, få skrivtips och råd och inspiration i artiklar om skrivande, länktips etc. Saknar du skrivarvänner så kan denna kalender kännas lite granns om en vän och ett stöd.

Tuesday, November 28, 2006

Skrivtips

Bra tips från författaren Lennart Hagerfors:

• Skriv så enkelt som möjligt. Det enkla är det klara. Ju krångligare formuleringar, desto trögare för läsaren.
• Läs böcker! Låt dig påverkas och inspireras. Läs allt, både klassiker och modern litteratur.
• Gestalta. Beskriv en händelse eller känsla i stället för att återge den. Skriv inte "han kom in i ett dystert rum" Beskriv rummet så att läsaren riktigt känner hur dunkelt och trist det är.
• Pröva olika former. Skriv noveller, dialoger, brev, dikter. Skriv om egna upplevelser, men testa att göra det indirekt, i tredje person eller från någon annans perspektiv. Det blir ofta bättre.
• Läs din text högt för dig själv. Då hör du om rytmen stämmer. Ofta är det först då du märker om texten funkar eller inte.
Urklipp från Ica-kuriren.

Framme vid delmål 1

Skön känsla - nu är jag framme vid första delmålet i två projekt:

1) har skrivit 30.000 ord på romanmanuset med arbetsnamnet Rosa huset. Ska skriva ytterligare 60.000 ord råmanus. Det blir ungeför 300 sidor, dubbelt radavstånd.
Sen ska jag börja strukturera, ta bort, lägga till, koncentrera etc. Jag hoppas jag hinner det till sommaren.

2) Jag har skrivit färdigt manuset till min e-bok "Kom igång & skriv!" och skickat iväg till Palle som fixar med utformning och utseende. Det är även han som har gjort det digitala omslaget.

Nu ska jag bara ta semesester i Thailand med sonen i två veckor och slappa, gå långa strandpromenader, leta snäckor och gå på marknad. Så mellan den 3/12 och 18/12 blir det låg aktivitet här på bloggen.

Monday, November 27, 2006

Ställ fem frågor

Känner du att det är svårt att få fram hur din påhittade figur är, saknar hon ellar han substans, bakgrund? Börja med att ställa dessa fem frågor och skriv gärna ner svaren i monologform, d v s låt karaktären få berätta, breda ut sig på hur många sidor som helst. För mig fungerar dessa frågor jättebra. Jag har fått veta en massa jag inte hade en aning om :-)

1) Vilken är din innersta längtan och dröm?

2) Skulle du kunna göra vad som helst för att uppnå något särskilt? Vad vill du uppnå och vad skulle du kunna göra för att nå det?

3) Finns det något ställe där du helst av allt skulle vilja vara? Berätta om det och varför du skulle vilja vara just där.

4) Berätta om någonting som verkligen gör dig rädd.

5) Berätta om vändpunkter i ditt liv, d v s viktiga händelse som bidrog till förändring i ditt liv, både sånt som ledde till det sämre och sånt som ledde till det bättre.

Sunday, November 26, 2006

Sara Kadefors om sitt skrivande

"Jag tror jag har en lite släng av dyslexi, jag både läser och skriver väldigt långsamt. Sedan är jag väldigt självrannsakande och går hela tiden tillbaka och pillar efter varje mening.
-Frustrerande?
Verkligen. Samtidigt har det lett till att det ska mycket till innan jag sätter mig och skriver en bok. Att jag verkligen, verkligen måste känna att det är värt det och att jag alltså tror så mycket på idén och berättelsen. Fågelbovägen 32 har jag jobbat med under två år och hade säkert kunnat fila i ett par år till. Men jag vet ju att om jag hade skrivit den på tre månader hade den aldrig blivit bra. Alls, faktiskt."
Sara Kadefors om sin senaste roman "Fågelbovägen 32" som blivit en kritikersuccé. Citatet är hämtat ur Bokias kundtidning Läsvärd, november-decembernumret.
PS: Jämför med det Camilla Läckberg säger om att hon skriver bäst när hon skriver fort. Författare inte bara skriver olika, de arbetar dessutom på helt olika sätt.

Wednesday, November 22, 2006

Chapter after Chapter


"Writing a book requires a focus, a sense of knowing and trusting in yourself and your work. And it requires an unflinching commitment to staying the course. Chapter After Chapter shows you how to build on your good writing habits, accrue and recognize tiny successes, and turn your dedication to the craft into the book you always knew you could write if you could just stay with it."

Tuesday, November 21, 2006

Upp- och nedgångar

”Alla författare är vana vid att det egna omdömet skiftar. Förut brukade jag uppleva jämna upp- och nedgångar, men sedan två år tillbaka är det en enda berg och dalbana. Jag har aldrig tidigare varit med om sådana höjder och avgrunder. Till en början är jag den lilla flickan på rymmen som euforisk och vild av lycka jagar sin dröm med andan i halsen; men innan jag vet ordet av har jag förvandlats till den straffande, förnekande och förtryckande föräldern som tillintetgör all frihet och allt hopp.”
Nancy Houston i "Skapelsejournal"

Thursday, November 16, 2006

Författarcoachens banner

Den har min son Valter, 12 år, gjort härom dagen . *stolt moder*

Lite kul om författaruppläsningar

"Alla dessa författaruppläsningar i alla dessa trettio år som jag har gett ut böcker! Alla dessa tågresor till alla dessa städer, allt detta väljande av vad i boken som passar att läsa högt, alla dessa Post-it-lappar på alla dessa ställen, alla dessa borttappade lappar och bortglömda lustigheter! All nervositet för vad man ska ha på sig, alltid för varmt eller för kallt, för fint eller för fult. Alla dessa författare som jag stått och varit nervös tillsammans med, inte alla lika nervösa som jag men dock klamrande sig fast vid sina böcker i kulissen innan det börjar och lättade när det är över - Werner Aspenström, Karl Vennberg, Axel Liffner, Göran Tunström, Agneta Pleijel, Johannes Anyuru, Ernst Brunner, Birgitta Lillpers, Torgny Lindgren, Märta Tikkanen, Jan Guillou och resten av författarkatalogen."
Så ni vet hur det kan bli sen, ni därute som skriver på era manus.
Citatet är taget ur Bodil Malmstens blogg.

Tuesday, November 14, 2006

Mira K´s råd

Här ger Mira K lite tips och råd i skrivandet:

Din största tillgång är dig själv. Tro på det du gör och våga. Det låter kanske som klyschor men i skrivkrampens klor eller refuseringens efterdyningar är det viktigt att inte ge upp tron.

Skriv där det bränns. När du skriver ska du ta upp ämnen du kanske annars inte tar upp, rör dig vid gränsen av vad du klarar av.

Kom ihåg att skilja på fiktion och verklighet, på dig själv och ditt manus. Många gånger överträffar verkligheten fiktionen och om du återger det på det sättet det verkligen hände kan det ibland förlora i trovärdighet. Medan andra saker i livet faktiskt inte är värda att berätta om utan behöver kryddas med fiktion.

Dröj kvar i situationen. Ingen vinner på att en händelse hastas över, eller en miljö inte beskrivs igenkännande nog.

Ha roligt! Och utmana dig själv.

Sunday, November 12, 2006

Lyssnarhörna, jobbhörna, stickhörna

Så många bord hemma, men inte sitter jag vid dem och jobbar....nej, laptopen på knät, här i fåtöljen, där jag också lyssnar på talböcker medan jag stickar. Eller bara lyssnar på musik, just nu Astor Pizza (Piazzolla) och sufisk musik samt Åsa Jinder. Har börjat skriv till musik också.

Wednesday, November 08, 2006

Lite citat

"På den kreativa resan är en god portion självkärlek en stor tillgång"

"Det är fortfarande med viss bävan jag tar mig an ett större skrivprojekt. Jag kan aldrig vara helt säker på att det verkligen kommer att bli något av det hela eller att det kommer att bli bra. Men jag måste ha tillit till processen. Jag vet att om jag fortsätter att arbeta, trots att jag inte vet hur det ska sluta eller huruvida jag är på rätt spår, så kommer jag till slut nå målet. Jag litar på att jag till sist kommer att ta mig fram till känslan av att ha klarat utmaningen och ha genomfört projektet så gott jag kan efter min förmåga. Utan den tilliten vågar jag inte sätta bokstäverna efter varandra på skärmen, utan riskerar att dras ner i osäkerhetens kvicksand."
Eva Sanner i sin bok "Det sjunde steget. Om kreativitet och att finna sin livsrytm" Bokförlaget Natur och Kultur 2005

Sunday, November 05, 2006

Lollos blogg

Läs Lollos blogg om hur hennes första roman antas av ett förlag och hennes arbete med romanen. Bl a berättar hon hur hon arbetar:
"Jag börjar varje morgon med att skriva 6 A5-sidor, om vad som helst för att tömma hjärnan på skit och nattliga drömmar. Sen jobbar jag hårt med boken i 2-3 timmar innan jag börjar jobbet klockan 2."

Thursday, November 02, 2006

"Man måste renodla"

"Det är en typisk berättarfälla, att ha för många historier i en och inte fokusera på ämnet. Ofta hattar man hit och dit. Man måste renodla."
Barn- och ungdomsförfattare Ylva Wallin i Skrivarkalendern.

Wednesday, November 01, 2006

En bok på en månad

Skriva ett romanmanus under november månad? Tävling börjar idag! Anmäl dig här.

Skrivövningar

Skrivtips och skrivövningar varje dag från Ann Ljungberg.

Som att gå in i ett nytt förhållande.....

"Novel writing is like entering a new relationship—equal parts scary and exhilarating. All your insecurities will arise at the beginning, and you'll find yourself worrying about the end before long." Läs mer The Novelwriting Survival Kit:
http://www.writersdigest.com/articles/rosenfeld_survival.asp

Tuesday, October 31, 2006

Flera projekt samtidigt

"Jag håller alltid på med flera olika saker - just nu en monolog för Dramaten, pjästexter, två romaner. Varje sak har sin ton, sina förutsättningar"

Jag misstänker att vi är fler därute som liksom Bodil Malmsten www.finistere.se har ett antal skrivprojekt på gång samtidigt. Jag vet en poet som hade två projekt som han arbetade med på två olika skrivmaskiner (innan datorernas tid). Han växlade mellan skrivmaskinerna beroende på vilket humör han var på.

Monday, October 23, 2006

Skriva fort

"Varför har du ett sånt högt tempo när du skriver? Är det "ditt" sätt att jobba, eller har du krav på dig att massproducera?
Det enda krav som finns är dom som jag ställer på mig själv. Och jag bestämde mig tidigt att jag skulle skriva en bok om året, då jag tycker det är ett bra flöde. Jag skriver också ganska fort - och skriver som bäst när jag skriver fort."
Citatet på fråga och Camilla Läckbergs svar 20/10 06 taget ur Läckbergs blogg.

Wednesday, October 11, 2006

Struggling Authors

Struggling Author - the increasingly inaccurately-named blog of a soon-to-be-published writer En blogg (på engelska) om en kämpe som skriver.

Sunday, October 08, 2006

Writers service

Engelskspråkig resurssida för skribenter.

Varför har de framgång?

Läs en artikel på på Chicklitt.co.uk vad framgångsrika författare har gemensamt.

It’s hard to start, then it’s hard to stop.

Deborah Wright :

Remember, starting is always the worst bit.
Even now, after 4 years as a full-time writer, I procrastinate endlessly
before writing my first word of the day. There’s a weird inertia law
concerning writing. It’s hard to start, but once you do, it’s hard to stop.
You need to violently push through the blank wall in your brain that makes
you sit and stare gormlessly at the page. If you can’t think of what to
write in chapter one, then just plunge in mid-way and write chapter 7, or
the ending, or whatever springs to mind – anything just to break the ice!

Thursday, September 21, 2006

Skrivarkalendern

Nu har jag den i min hand, fick den av Ann Ljungberg som är en av upphovsmännen. Hon kom igår med flyget från Venedig, via London och vi pratade kurser och skrivande över en flaska Chiantivin.
Detta är en dag-för-dagkalender där man antecknar idéer, protokollför sitt skrivande om man vill ("Skrivkrampskurva"), får inspiration från andra författare, får skrivtekniska råd, adresser, länkar, information om hur det går till i förlagsvärlden.
Jag återkommer med citat från boken.

Ann bor förresten på en båt i Venedig och där kan man få skrivarcoaching av henne. Läs mer här.

Nu ska jag iväg på bokmässan! Kalas!

Tuesday, September 19, 2006

"I have a novel week, then a column week"

Läs om Anna Quindlens författarkarriär.
Hon har bl a skrivit den utmärkta boken "Svart och blå" och vunnit detbprestigefyllda Pulizer-priset.
Anna Quindlen berättar bl a att hon aldrig gör research inför sina romaner.

"Det gäller att gå ner i träningslokalen och göra sina pass"

”Jag ser på skrivandet som en karriär och tänker ibland på det som om man var boxare. Det gäller att gå ner till träningslokalen och göra sina pass. Man måste möta sina motståndare, sina sparringpartner och ta rejält med stryk. Men sen ändå resa sig upp och envetet fortsätta.”
Robert Stjernström som vann första pris i Vår Bostads novelltävling 2006
Läs hans novell här.

Malin Byström vann tredje pris i samma novelltävling. Både hon och RobertStjernström är med i skrivarföreningen Nafs som driver en skrivarsajt. Läs om den här.
Läs Malins novell här.

"Att skriva handlar om att fokusera"

"Att skriva handlar om att fokusera. När du fokuserar på något kommer du in i en rytm. Du ser var allt material du kommit över passar in och var det inte gör det. Att behålla den sortens fokus är det allra svårasre med att skriva. Alla avbrott förstör det."

"Jag skriver varje dag. Även om det bara blir lite grann. Jag har insett att om jag inte gör det så tar det tre dagar att hitta fokus igen. En ledig dag förstör det."
Joan Didion i Kulturhusets tidning november 2005 samt i Tara 13/06

Tuesday, September 12, 2006

LifeJournal for Writers

Hjälpreda i datorn:
"Imagine writing and storing all your work--journal entries, drafts, anecdotes, research notes, poems, stories, and articles--in one comprehensive piece of software for writers. With LifeJournal's software for writers, you can work on drafts, do writing exercises to increase your skill, generate new work, record dreams and conversations, while effortlessly staying organized."

Författarliv i krönika

En amerikans kvinnlig författare, Jodi Picoult, skriver krönikor sitt liv som författare i Writer´s Digest.

Friday, September 01, 2006

Laptop för anteckningar



Poppis i USA vad jag har förstått bland författare som gärna skriver på kafé. Man kan inte koppla upp sig på Internet tack och lov - man sitter alltså inte och surfar eller bloggar utan skriver flitigt på - och den väger visst bara några mjölkpaket. Läs mer här.

Thursday, August 24, 2006

Läckbergs skrivarvåndor

Deckarförfattare Camilla Läckberg berättar om sina skrivarvåndor och nya deckarmanuset "Tyskungen". Läs under posten 23 augusti.
Camilla är väldigt generös med att berätta om sitt skrivande i denna blogg!

Friday, August 18, 2006

Bra länksida

Fick tips från Carol på denna engelskspråkiga sida.

Och sen kom även detta tips som är "superinspirerande ingångar iskrivandet om man nu skulle ha råkat köra fast, eller behöver infoga lite
friska fläktar i sin story". Tack Carol!

PS: Ikväll är det en dokumentär på TV om engelske barnboksförfattaren Roald Dahl ("Kalle och chokladfabriken") - där kan ni se mer av hans lilla skrivarstuga :-)
SVT2 kl 20.00. Repris 20/8.

Wednesday, August 16, 2006

Entusiastisk agent

En amerikansk litterär agent bloggar här bl a om sin entusiasm inför ett fantasymanus som hon fått in. Klart läsvärt! Titta under posten "New client?"

Tuesday, August 15, 2006

Chamberlaine igen.....

Hon är så inspirerande med sin glädje över att skriva:

"Ahhhh. . . four wonderful hours at the Opium Den this morning. Me, all curled up in a cushy purple chair with a maple oat nut scone, too many cups of coffee, and a fresh pad of yellow lined paper. Heaven. I’m serious!
My subconscious and I work so well together sometimes! Since I am working on both story and character simultaneously at this early point , here’s how I spent my time. I skimmed/read/skipped through parts of Gail Saltz’s book, THE ANATOMY OF A SECRET LIFE. Ideas came to me as I read and I wrote them down. It’s such a strange and interesting thing that happens when you’re lucky enough to be blessed with an out-of-control imagination. If anyone read my notes and also read Saltz’s book, they’d never connect the two. It’s just that reading anything short of cereal boxes at this point in the process inspires new ideas. It’s such fun. I know the central players now, but they are pale shadows of who’ll they’ll become. A new and intriguing character came to me who will play an important role, and some of the plot twists are popping into my brain.
I’m trying to make three very important decisions: who is the central character, the protagonist? who has a POV (point of view)? and will I write in first or third person?"
Läs mer här.Under posten 14 augusti.

Thursday, August 10, 2006

Första romanen

Julia Buckley, skribent i England, rapporterar om arbetet med första romanen.

Man ska skriva, inte blogga.....

Miss Snark, uppskattad litterär agent med egen blogg, läxar upp bloggande wanna-be-författare....

Att skriva överallt

Författare av kärleksromaner bloggar om sina äventyr i bokbranschen:

"I work in a cubicle farm, in a sunless, fluorescent office breathing recycled air, the kind of place where everyone gets frequent headaches and no one knows why (the air? the ventilation? the bad ergonomics? the unnatural light? there are too many possibilites to choose from).

It's a badly-run company, with too many layers of management coming up with lousy ideas, leaving the cubicle slaves to shovel the shit, overworked, understaffed, and chided for abysmal morale. I am one of thousands.

I have written on lunch hours, on buses, in hospital waiting rooms, in doctor's offices.
I write longhand, because it's still the most mobile format - I write on scraps of paper, yellowed pieces of binder paper found in a drawer, spiral notebooks lifted from the office supply cabinet (oh, stop, we've all done it) - I have written on stolen breaks, wandering around my office looking for a few minutes of privacy with a door closed, where no one will ask the dreaded question "Whatcha doing?" (I've never found it.)
I know which seat on the commuter train has the wheelwell in the floor, allowing the writer to prop her knee up, angling her notebook away from the passenger in the next seat.
I remember writing an entire short story on the streetcar, scribbling madly, ignoring the queasiness, desperate to get the words out of my head. I have typed everything into a succession of PCs, backing up to floppy disk, carting the disk to work in the vain hope of getting some writing time.

I have tried to get in touch with my muse at 9:30 on a Tuesday night, so stressed I feel like weeping, the house uncleaned, the dishes undone. If I can't write - I'm driving, say - I have perfected the art of writing in my head, storing it up for transcription when I can get my hands on my notebook.The work sells the soul, but the writing restores it. As long as I'm writing, my soul is forgiving of my endless transgressions against her.
It took me longer than you would think to realize that most people don't do all this - that only writers do it. That I'm not actually a worker who writes - I'm a writer who works.
There is a big difference, and the mental shift is not only significant, it's hard. In my case, it wasn't conscious; it bubbled up from somewhere down below over the period of writing my second novel, and actually considering sending it out for publication. If you're going to try to get published, my subconscious said, then you're actually a writer. And my conscious mind said, At last, thank God."

Wednesday, August 09, 2006

Småbarnsföräldrar som vill skriva

"Balancing Writing with Parenting"av Angela Giles Klocke - ladda ner e-boken gratis (scrolla ner lite på websidan så hittar du titeln).

Book-in-a-week

Finns det nåt sånt här i Sverige? Nån borde starta en annars.

Så började det

Läs om hur Lisa Jewell m fl började sina författarkarriärer:

"Her literary career started on a bet. She was offered a free meal if she could write the first three chapters of a book in a month. She did and, on a whim, sent them off to 10 agents.
She says: 'I didn't expect anything to happen and sure enough, as the weeks went by, rejection letter after rejection letter landed on my doorstep. I'd expected nothing more. And then one morning a letter arrived from the last of the ten agents. She liked what she read and wanted to see the rest. After peeling myself off the ceiling, I started panicking. There was no 'rest' of the novel - I'd only written three chapters.'"

Kurs: skriva kärleksromaner


Lär dig skriva kärleksromaner med BBC (gratiskurs, på engelska).

Kate Harrisons metod

Kate Harrison berättar i sin blogg hur hon arbetar fram ett romanmanus:

Stage 1:
Vague Concept
This usually begins when I am in the final, agonising chapters of the work-in-progress, wishing I'd never started it. Other ideas appear like sparkling gems: the idea that will make me a billionaire, simultaneously winning me the Booker and a movie starring Gwyneth Paltrow and Brad Pitt. I have learned that the sparkle soon wears off, but I try to follow up the most promising ideas, using lots of 'what if' questions to build a scenario that's intriguing...what happened if the nastiest girl in the school organised a reunion? Could you make a better job of your life by re-learning your Brownie badges as an adult? What if the worst happened to a girl who has always lived her life afraid of what's round the corner?At this point I might have two or three ideas for the next novel...

Stage 2:
Synopsis with Holes
This is where I try to flesh out that idea with characters and plot twists. Often I'll write the first chapter or two, to help me imagine the most important people and 'where' the story begins.It's often suggested that stories should begin or in the midst of things, i.e. when when there's action underway. Yet often we start with our character in stasis, i.e. stuck in a rut before the 'call the action.'It's an interesting decision: with my first three books, it's definitely an 'in media res' situation, whereas the current book - in the first draft at least - shows the main character in her rather frustrating life before the action kicks off.I might still have two ideas at this stage.Often, even after writing the synopsis, I don't know what will happen to my heroine or the other characters - I know the psychological state she'll end up in, but not quite how she'll get there. Which helps to give me a reason to write the book, of course.

Stage 3:
Opening Chapters, More Tweaking and Playing
At this point, I'll begin writing. I tend to have done more work on the first few scenes anyway and they are also an exercise in getting to know my characters, making decisions about everything from their eye colour to their fatal flaw. I will tweak the plot a bit, maybe scribble down a few plot ideas, but I tend not to go back and revise the synopsis in detail.

Stage 4:
Revision of Plot/Brainstorming
If this was a map, it would be marked YOU ARE HERE because this is the stage I'm at now. I've spent the day playing with scenarios. Now that I know my characters in more detail, I can mess about with their lives, test their weaknesses, and give them the endings they deserve. Lots of fun.I also like to have more than one timescale going on within a book, so structure is also important: how can I make it clear to a reader that I've moved backwards or forwards in time? I might do this by changing Point-of-View, or tense, or simply by putting a date at the beginning of a new chapter.Today I worked through the storylines for the past and the present narratives, and also worked out how to test my main character, Jo, to the limit. Quite hard work, mentally, but satisfying as I can compare it to my original synopsis and see how far I've come.
Stage 5:
Race to Finishing Line
So now, in theory, I have all the information I need to write the book in - I don't know - a month? I cut and paste the few sentences I've written for each chapter into my manuscript, and use those as a template as I write. New ideas will occur to me, but I know I have a fallback positition. And a plot!

Stage 6:
Edits (Including the Implausibility Conundrum)
The edits can be as much work again as the rest of the process, depending on what my editor thinks, and how I feel it's working. The Implausibility Conundrum is one issue: everything must be believable in the context of the world you've created as a writer. That last bit is crucial - otherwise how would J.K. Rowling get away with broomsticks and Quidditch and Dementors? The question of how far you can go is a fine judgement: for example, a lot of new (and not so new) writers rely on coincidence too heavily. A little coincidence is forgivable: a lot is simply another version of that literary cop-out, 'and I woke up and it was all a dream...'

A perfect plot

"Six Steps to a Perfect Plot"

Thursday, August 03, 2006

Diane Chamberlaines arbetsmetod


Läs i Diane Chamberlaines blogg om att hitta sin berättarröst och om hur hon arbetar i posterna "Voice" och "How I Work" från 29 och 30 /7 2006 .
Fotografiet är taget från hennes blogg.

Saturday, July 29, 2006

Läsning blev hennes skrivarskola

Anna Schulze, violinist, debuterar med en novellsamling i höst.

Debbie Macomber lärde sig också skriva genom att läsa böcker:

"Shortly after David grew so ill, I shared my dream of writing novels with Wayne, and he encouraged me to pursue this goal. My first step was to rent a typewriter, which I set up on the kitchen table. At mealtimes I shuffled it to the countertop. I vividly remember the first day I rolled a piece of paper into that typewriter. I was a writer! I so wanted to take the stories that were rolling around in my head and place them on paper. At the time I didn't know another writer in the world. Then I stared at that blank piece of paper, and nothing happened. How long I sat and stared at the blank page I can't tell you, but I can describe what was going on inside me. I panicked. I hadn't a clue how to write. While in school I'd never gotten good grades in English (or any other subject for that matter). I was terrified. What made me think I could possibly sell a book? What made me think anyone would pay hard-earned cash to buy anything that I'd written? I felt overwhelmed. I didn't even know how to get started.What happened next was quite possibly the wisest thing I could have done. I picked up four romance novels that I loved. I’d read each one countless times, and I never tired of the plot or the characters. I wanted to understand what in those stories drew me back again and again, what made me love those books so much. This was vital to me in order to put it into any story I created.I dissected those books. I broke them down chapter by chapter, scene by scene, sentence by sentence. In the process I learned about plotting and pacing, chapter openings and chapter endings. As I made copious notes, I came to understand the methods of revealing characterization and the importance of timing in storytelling.Once I'd completed my analysis, I was confident enough to begin my own novel. That was almost twenty-six years ago, and I still give this advice to beginning writers. Dissect the books you love, study and read, but far more importantly, write. A writer writes.

Thursday, July 27, 2006

77 pocketböcker under en madrass

Författaren Jeanette Winterson växte upp i ett pingstkyrkligt arbetarhem där inga böcker utom Bibeln fick finnas. Därför vet hon att man får plats med 77 normalstora pocketböcker under en vanlig bäddmadrass i standarstorlek. Hon smugglade nämligen in böcker till sitt rum.Källa: SvB 19/02

Skriv hos Elin!

VÄLKOMNA TILL FÖRFATTAREN ELIN WÄGNERS HEM LILLA BJÄRKA!
Här kan du/ni finna inspiration och ro att skriva. Kanske i Elins arbetsrum, kanske på solverandan eller i stora rummet med sina blå väggar och silvertak. Boendet är som på vandrarhem med självhushåll. För mindre kurser eller mindre grupper som vill träffas och ägna några dagar åt skrivande passar Lilla Bjärka utmärkt. Lilla Bjärka ligger i Berg - en liten by 3 mil norr om Växjö.För mer information och bokning, kontakta Susanne Schlecker, Berg Fiskaregård, 360 30 Lammhult. Tel: 0472-72056

Ellen Mattson

"Ellen Mattson säger att det passar henne bäst att titta in i väggen när hon skriver, eftersom hon då går in i en annan verklighet. Vilket hon förstärker genom att använda öronproppar. Där sätter hon sig vid niotiden på morgnarna och skriver ungefär till klockan ett. Alltid för hand, lutad med pennan över ett papper. Det handlar både om ljudet och om den fysiska känslan. Att inte hindras av datorns tangentbord och skärm. Hon säger att hon skriver intuitivt, på känsla och inte har någon teoretisk underbyggnad. ´Jag vet aldrig vad det ska bli när jag börjar, sedan på kvällen läser jag kanske någonting som jag inte visste att jag visste att jag kunde skriva., inte viste att jag visste. Överraskningsmomentet är viktigt, utan det tror jag att jag skulle vara helt uttråkad.´”Artikel om GP:s litteraturpristagare 2003: Ellen Mattson.
Göteborgs-Posten 27/9 2003

Författares ritualer

Läs i DN om svenska författares ritualer.

Tuesday, July 25, 2006

Elmore Leonards 10 tips

1. Never open a book with weather (typ "Det var en regnig och blåsig dag")

2. Avoid prologues (undvik prologer)

3. Never use a word other than ´say ´to carry a dialogue (undvik ´menade han´ ´påminde hon´etc, skriv bara "sade" eller "sa")

4. Never use an adverb to modify the word ´said ´("sade han ilsket"...)

5. Keep your exclamation points under control (snåla med utropstecken).

6. Never use the words ´suddenly´ or ´all hell broke loose´

7. Use regional dialect, patois, sparingly (har du väl börjat skriva i dialekt blir det svårt att sluta och du tröttar ut läsaren)

8. Avoid detailed descriptions of characters.

9. Don´t go into great detail describing places and things (typ undvik inredningskatalogtextet)

10. Try to leave out the part that readers tend to skip.

Mer utförligt kan du läsa här.

Johannas tips: Skriv ennovell där du följer hans råd. Sen skriver du en där du bryter mot dem alla . Slutligen bestämmer du själv vilken stil du trivs bäst med. Du är författaren, du har vetorätt när det gäller dina texter.

Artiklar om skrivandets hantverk

Mycket läsvärda artiklar. Läs tex Beginners Four Faults. Artikelförfattaren ger ofta pedagogiska, klarsynta exempel. Nästan lika läsvärt som Stephen Kings bok om skrivande.

Läckra skrivböcker


"Aldrig mer ett vanligt anteckningsblock"

Mats Wahl

Författaren Mats Wahl har en intressant och generös hemsida. Här kan du bl a ladda ner textutdrag.

GP:s författarskola


Göteborgs-Posten ger en sommarkurs i författeri.

Att skriva är som att skiva salami

"Years ago a time management expert named Edwin Bliss told me that the biggest mistake we make with a big project is to make it too daunting. He says the key is to break big projects down into manageable segments. It's a little big like cutting a big old ugly hunk of salami into appetizing slices. That's what you need to do with your writing time and or else will avoid it like the plague. I used Bliss' brilliant little strategy to trick myself into writing each day. For the first six months I told myself I was only going to write for 15 minutes a day. Fifteen minutes was my personal salami slice, and it was never hard to manage. Over time it became easier so I extended the fifteen minutes to thirty and then sixty and then to about two and half hours on each day of weekend. Sometimes I write even longer than that but I never plan on more. On weekdays I aim for an hour. There's something else that I found is helpful if your time is limited. Set a goal of pages to accomplish during your writing block. It pushes you to that amount. And if they aren't great, you can edit them later. "
Karen White i "How to write a book when you have no time"

Monday, July 24, 2006

Skrivarcirkeldokusåpa

En skrivarcirkelmedlem wallraffar och beskriver cirkelns regelbundna träffar, dess medlemmar, textkritiken etc. Engelspråkig.

300 sidor på 3 månader?

Om jag skriver 1200 ord om dagen motsvarar det 3 boksidor. 120.000 ord blir trehundra sidor. Alltså en hel roman. Det blir tre månader. Det finns de som skriver ihop en bok på så kort tid.

Uppvärmning





Skriv i sju minuter utifrån varje bild. Använd gärna timer eller äggklocka. Skriv utan uppehåll, acceptera varje infall, hur ologiskt den än kan kännas. Strunta i grammatik och stavning.

Friday, July 21, 2006

Roald Dahls skrivstuga

Gör ett virtuellt besök i Roald Dahls skrivstuga .

Vad författare har gemensamt

Amerikansk litterär agent beskriver här 7 komponenter som "hennes" författare delar:

"Having worked with a number of successful authors for a number of years, I’ve had the opportunity to observe what they all have in common. These habits are what make them truly professional. If you don’t have these habits, think about cultivating them. They won’t fail you."

Kommentarer på fester

Underhållande brittisk författare beskriver här okunniga kommentarer om författarskap.

Skriv en roman på ett år!

" The acclaimed novelist Louise Doughty here introduces a unique new column teaching the art of fiction"

Cowriting- författarsamarbete

Jennifer Lindsay
Sara Borg
Emma Vall
Serien om Familjen kring La Stella
Bob Mayer och Jenny Crusie

Thursday, July 20, 2006

Skriv en bok på 28 dagar!

Skrivhjälp på nätet

Harlequinförfattare ger skrivtips - "it has so much terrific information about writing that you should look there even if you have no intention of writing romantic fiction" säger engelska chicklitförfattaren Kate Harrison om denna hemsida.
Stephanie Bonds artiklar om skrivande
BBC ger skrivarkurser .

Nya affirmationer

Dessa har jag plitat ihop:

Jag skriver helt o k och jag skriver varje dag för det får mig att må bra.
När jag skriver kommer jag i kontakt med mitt sanna jag.
Jag är författare i själ och botten och därför har jag rätt att skriva.
Jag tar min längtan på allvar och vårdar den genom att skriva en stund varje dag.
Mina berättelser berör människor.
Mitt skrivande får näring ut min kreativa källa.
Att skriva är lika nödvändigt för mig som att andas.
Att skriva gör mig mer harmonisk och jag klarar dagen bättre.
Jag mår bra av att skriva ner berättelserna jag bär inom mig.
Att skriva är sensuellt, roligt och helande.

Thursday, July 13, 2006

Affirmationer för författare

Fritt översatt från Suzanne Mcminn:

Jag älskar att skriva. Skriva är roligt!
Jag skriver med passion, entusiasm och massor av energi!
Ord och bilder fyller mig och hamnar på pappret.
Skrivandet gör mig hel.
Min kreativita källa är outsinlig.
Jag blir bara bättre och bättre som författare.
Jag är på gång nu och jag är organiserad och kommer att nå mitt mål.
Idéerna bara kommer till mig.

Här är ett citat av henne, à propos detta att se till att få tid att skriva:
"Fall in love with your story. You´ll never want to leave it"

Lär av ditt skrivande

"Writing fiction is a fire that burns inside of you, and burns you from the inside out. It sears away the lies you tell yourself, it sears away the masks you hide behind, and in the end it refines you the way fire refines gold. What you put into your writing you get back a hundred-fold. Your characters teach you how to live, how to love, sometimes how to say goodbye.
When you write honestly, you give a gift to yourself that will change your life for the better."

Holly Lisle

Jacqui Lofthouse - Englands bästa författarcoach?


Jag kan verkligen rekommendera denna engelska författarcoach. Hon är bra. Pröva hennes program "30.000 words in 30 days"

Här är några citat från henne:

"I began to sketch out times in my calendar to write. I used to colour it purple and on the pages I’d write ‘Sacred Writing Time’. But you know what? If somebody asked me out for coffee, I’d think ‘oh, I can just shift my writing time’ – and you know what? I didn’t. I just didn’t write at all.
But somehow, somewhere along the line, I got to see that if I didn’t make writing a priority in my life again, then pretty soon I wouldn’t be able to call myself a writer any more.

" so many writers – whether of fiction or non-fiction – become blocked because they can’t see the wood for the trees. But you know, nobody ever said you had to see the whole wood before you started your walk, right? "

Just tell the damned story

"Writing a book is an endurance contest, and a war fought against yourself, because writing is beastly hard work which one would just as soon not do. It's also a job, however, and if you want to get paid, you have to work. Life is cruel that way."
"Keep at it! The one talent that's indispensable to a writer is persistence. You must write the book, else there is no book. It will not finish itself. Do not try to commit art. Just tell the damned story."
Författare Tom Clancy i Writes Digest 1/2001

Wednesday, July 12, 2006

Författare tipsar

Författare bjuder på skrivtips i Amelia 15/06.
Mari Jungstedt, deckarförfattare:
"- Skriv, bara skriv. Förlagen brukar säga att du måste ha något att berätta innan du sätter dig att skriva. Det behöver du absolut inte!
-Var öppen - det är en del av den kreativa processen att vara öppen. En människa kanske knackar på och vill komma in i berättelsen.
- Om du får skrivkramp - gör research! Om jag kör fast ringer jag ett koll-samtal till någon polis eller åklagare om någon detalj jag undrar över. Eller läser ett kapitel jag skrivit och jobbar vidare därifrån.
- Lugna dig. Ha inte för stora krav! Och var inte rädd. Mycket händer när du väl sätter igång. Det leder alltid till någonting."

Martina Haag, krönikör och författare:
"- Sätt dig och skriv! Bestäm till exempel att du ska skriva mellan kl 8-10 och gå inte därifrån. Kommer du inte på nåt, skriv om det.
- Gör en stor skylt ovanför datorn: ´Jag håller på med en bok. Ibland går det upp och ibland går det ner.´
- Tänk också att du skriver till en enda person. Annars blir det väldigt allmänt. Jag skriver till min syster, som är min innehållsredaktör.
- Var så ärlig du bara törs, skriv så sant du kan. Det är då folk känner igen sig."

Tuesday, July 11, 2006

Om att skriva kapitel

Diana Gabaldon och andra om att skriva kapitel:

Rule # 1 is that you don't actually have to have chapters at all. I don't. Or rather, I do, but I don't write them. I write the story--in pieces, because that's the approach that works best for me--and arrange all the pieces in a pleasing and/or sensible fashion. Then I take out anything that looks like it's unnecessary, whether that's a word, a line, a paragraph, a page, or a scene (this is the phase of work that I call "Slash-and-burn." It doesn't have anything to do with making chapters; it just clears out the undergrowth).
Then I go through the text, decide where chapter breaks should be, and think up the chapter titles (which is one of the most entertaining parts of writing the book, since at that point, the work is all done). But making chapters is just about the very last thing I do to a book before I send it to my editor.
Now, people who write in a more linear (i.e., "organized" ) fashion may find it easier or more appealing actually to write in chapters.
Barbara Rogan, who writes excellent mysteries, suspense (Suspicion, published by Simon and Schuster) novels, and straight literary novels, is one of these admirable people.

She says:
"What I don't like about mysteries is that you do have to plan so tightly. It's good discipline, I guess, like writing sonnets for poets, but I miss the freedom of straight novel writing. My method with mysteries (actually, it applies to other novels as well) is to plot the whole thing loosely, then work on it chapter by chapter. Before writing each chapter, I write down a list of goals: e.g. advance the relationship between A & B, advance this characterization and that subplot, reveal a secret, etc. Then I make a list of possible scenes that would achieve these goals; and then I write the chapter scene by scene. Works for me, in part by breaking the work down into managable bits, allowing me to just slog along without thinking how much lies ahead."


Beth Shope, an epic-fantasy writer says:
"Everyone writes differently--some don't decide where to begin and end chapters until the book is finished. Others, like myself, write within the framework of chapters, each having their own shape and goal, which in turn affect how the chapter ends. When I begin a chapter, I have a general notion (usually) of what that chapter needs to accomplish in terms of plot and character development (though often enough I end up with surprises ). Then I write along and when I can see that the chapter has accomplished what it needs to, then I know to end it. (Hopefully gracefully rather than abruptly.) Some end as cliff-hangers, some end quietly, but I like to end any chapter with the feeling that the bow has been tied on that particular package. The nature of the bow is determined by the shape of the chapter--i.e. whether some aspect of the plot has been brought to a temporary conclusion, in which case the bow has a quiet, neat feel to it; or whether it's been left open-ended, and thus the 'bow' may be nothing more than a pair of loose ends dangling in the breeze, tempting the reader to turn the page to find the resolution. At any rate, it doesn't matter how long or short the chapter is, as long as it accomplishes something."

If these approaches work for you, more power to you. I couldn't do it that way to save my life, but fortunately, nobody insists that I do.
See, one important thing that nobody ever seems to mention when talking about writing is this: Once the book is printed and bound, nobody can tell how you wrote it. Did you work with an outline? Did you write it backwards? Did you work on it every day, or once a week? NOBODY CAN TELL. All they can see is that here's a book, period.
Which means that you can do it any dang way you want. Anything that lets you get words on the page is the Right Way to write.

"Is There a Right Way to Write?" intervju med Diana Gabaldon, samt hennes allmänna råd till författare. Artikel i Aftonbladet.

Wednesday, July 05, 2006

Jojos metod

Här kommer min metod just nu:
Skriv 1 A4-sida vad romanen ska handla om. Det blir väldigt svepande, men kanske vissa partier blir detaljerade. Strunt samma, men en A4 sida ska det vara. Eftersom den bara är på en sida är den inte alls fullkomlig och troligen fortfarande ogenomtänkt. Men detta synopsis kommer du att bygga ut efter hand.

Sen ringar du in vissa delar som du känner för, scener som redan nu lockar dig till att skriva. "Åh vad det kliar i fingrarna efter att få skriva den där grälscenen" eller "Jag ska verkligen vräka på i den där passionerade scenen där de äntligen får en hel natt tillsammans" Skriv därefter ner de scener du ringat in, efter behag, för hand eller i dokument i datorn. Du måste alltså inte ta dem i kronologisk ordning.


Varför inte ha en anteckningsbok att skriva ner dem i, om du skulle få lust i vänthallen, på bussen eller på den allmänna toaletten? (Du ska ändå skriva ner dem sen igen, i datorn). Ta en kopia på synopsis och klistra in i anteckningsboken.

Gå på lust. Strunta i om de blir överdrivna eller ologiska. Huvudsaken är att du får dem skrivna. Det är råmanus vi pratar om nämligen, och det ska skrivas med lust, nyfikenhet, iver och stolthet (över att du är så duktig och sitter ner och verkligen gör detta nu!). Vem gör en perfekt skulptur med en gång? Först är ju även den en lerklump. Och skisser kanske har gjorts innan. Det är en av nackdelarna med författeri: det finns en massa myter om att man plötsligt skriver ner en roman, som blir perfekt med en gång, och att allt går på inspiration. Medan alla vet att musiker måste öva och öva från det där är sju år gamla och konstnärer göra skisser innan de sätter igång på allvar. Och att de sen målar över allt med svart och börjar på ny kula.

Okej. Nu när du är igång med att skriva lite scener här och var ur ditt synopsis kan du ta paus med att uträtta lite fysiskt arbete: spänn upp ett papper på väggen, t ex från en gammal tapetrulle (såna som jag har en korg full med på vinden) , eller sånt där ritpapper som finns på rulle. Billigt på IKEA t ex. Om du inte vill spänna upp den kan du rulla ihop den och lägga den under sängen eller överst på bokhyllan eller någon annan stans.
På detta papper gör du en linje med A på ena sidan och Ö i slutet. A står givetvis för berättelsens början och Ö för dess slut. Kapitel 1 vid A, sista kapitlet vid Ö.

Numrera scenerna du skriver ur synopsis och scener du inte har med i synopsis, som t ex "föds" ur de scener du redan skrivit (de från synopsis). Så vet jag att Camilla Läckberg, deckarförfattaren, jobbar. Hon börjar med ett kort sammandrag av handlingen, börjar skriva några scener därur och sen föder varje scen 2-3 nya scener, och efter hand fyller hon på i synopsis. Ge scenerna rubriker också. Sen skriver du in siffrorna på linjen på ritrullepappret/tapetrullepappret. Annars blir det trångt om du ska skriva hela rubrikerna. Dem kan du skriva på en lista efter siffrorna, som en bilaga till rullen. Då får du översikt när det gäller vilka scener som händer när. Och vilka som gapar tomma, d v s vilka du måste skriva senare.
Använd blyertspenna eftersom scenerna kanske byter plats.

Har du en hel vind kan du spänna upp en lina istället och hänga upp de skrivna, utprintade scenerna, eller bara lappar med scenernas rubriker, med hjälp av klädnypor. Eller använd post-it-lappar på en vägg. Eller gör som författaren Diane Chamberlaine, använd stora bordsytor Så kan man även arbeta om man skriver på sina memoarer/sin självbiografi. Det kan nämligen bli väldigt tråkigt att skriva allt i kronologisk ordning: "Först hände det och sen hände det och sen hände det."

Sen när du skrivit alla viktiga scener och lagt dem i den ordning som känns bäst, då lägger du dem i en hög i kronologisk ordning eller i en pärm, och sen skriver du ihop allt, från första till sista kapitlet, i ett svep, utan att tillåta dig att kritisera dig själv eller ge upp.Under denna period kan det vara en bra idé att åka hemifrån, t ex hyra en stuga under en månad, åka iväg på charterresa i två veckor och skriva dag och natt, vakta en väns hus under juli månad.

Sen får manuset ligga och mogna till sig i några månader, minst två, gärna tre eller fler.
Sen sätter du dig ner och läser igenom allt. Under tiden det låg kan det hända att saker och ting har fördjupats osv. Berättelser har tendens att göra det, som vin mognar med tiden (fast det tar inte lika lång tid…) Du förstår karaktärerna ännu bättre nu och kan förändra och förbättra vissa scener. Du kanske ändrar ordningen. Skriver en ny början eller ett annat slut.

Pyssla, dutta, ändra, skriv om här och var tills du är helt nöjd.

Och glöm inte att ta regelbundna promenader. Kroppen behöver rörelse och berättelsen arbeta i den omedvetna. En del författare påstår att de egentligen skriver hela boken i skallen medan de är ute promenerar.

Snöflingemetoden

Skriv en roman med hjälp av snöflingemetoden

Bli av med skrivkrampen

Författare Karleen Bradford ger lite tips.

Tuesday, July 04, 2006

Råd från Jaqui Lofthouse

20 Inspirational and Motivational Tips for Creative Artists


1. Creativity is not Exclusive
"There is a vitality, a life force, an energy, a quickening, that is translated through you into action, and because there is only one of you in all time, this expression is unique. And if you block it, it will never exist through any other medium and will be lost"- Martha Graham

Creativity is not exclusive to a talented few. We are all creative and we use our creativity in different ways. The Oxford English Dictionary defines 'creative' as: "involving the use of the imagination or original ideas in order to create something". We all create things, all the time. I'm not talking about works of art, but all that we create around us: our environment, our relationships, and our physical and emotional selves. Every act we engage in is a creative act. When we face a difficult situation, we choose whether to respond positively or react negatively. Equally we can choose whether to think limiting thoughts about our ability to make art, or whether to choose self-empowerment.


2. Think Big
"Argue for your limitations, and sure enough, they're yours."- Richard Bach - 'Illusions'

In art and in life, limiting thoughts create limited outcomes. If you have an idea for a project, don't allow the largeness of that project to overwhelm you. When I first conceived of writing a novel set in the eighteenth century, I had no formal historical education; indeed my knowledge of the period was slight. I had simply seen a couple of paintings in the National Gallery that inspired me and my imagination took off from there. I took action by enrolling on a course in eighteenth century fiction. I allowed my ideas free reign.

I grew up in a new town, with little sense of history and I truly believe that if I can leap that hurdle, anyone can. It takes application and belief in oneself. There is nothing magical about it


3. Have faith in the Process
"I do not plan my fiction any more than I plan woodland walks"- John Fowles - 'The Tree'

Works of art are organic things. They do not, for the most part, appear in the artists' imagination fully formed. Look at the work of dramatist Mike Leigh. He works with actors to develop characters over time; he trusts the process of creation. The final script is not a thing that comes fully formed; it involves the actors, the improvisation. Similarly, if you have seen film footage of Picasso at work, think how he paints over his canvases, the first thing he paints soon vanishes beneath more paint; it is a wonderful example of trusting one's creative instincts.


4. Only Begin
"I have written a great many stories and I still don't know how to go about it except to write it and take my chances."- John Steinbeck

This advice is not exclusive to writers; it applies to all creative artists. Never wait for inspiration. You could be waiting a lifetime. Have courage to set down a thought on a page, daub a canvas with paint, click the shutter, and speak the lines aloud. Whatever your art form, nothing will come of nothing. When I teach writing, I often read the first line aloud of my favourite Paul Auster novel "Moon Palace" in which the entire plot of the novel that follows is revealed and I ask the question, "Do you believe this was the first paragraph he wrote?" Of course the answer is 'No'. Auster would have discovered the story in the writing and that wonderful first paragraph would come much later in the process.


5. Make a diary date
"Action is eloquence" - William Shakespeare

If you want to create, make it a priority in your life. Each week, take a look at your diary and block in time to be devoted to your craft. Think carefully about when and where you work best - first thing in the morning, late evening, in your office, a studio, a café? Once the commitment is there, honour it fully and don't be distracted by other invitations. Your creative time is important. Most of us today lead extremely busy lives and art is an easy thing to be put off until tomorrow. If you aspire to create, don't put it off.


6. Examine the blocks
"You can't be afraid to deal with your demons. You've got to go there to be able to write."
-- Lucinda Williams


If you continually put it off, maybe you need to understand why this is happening. It's time to connect with your own creative blocks. One of the best ways of doing this is to journal it. Buy a great notebook (I love the black leather 'Moleskine'; choose one that does it for you) and make it a place where you write about every aspect of your creativity, including your fears and what is stopping you. Is there some perceived failure in the past, a broken dream, a cruel word from a teacher or parent that made you lose confidence? Whatever it is, get it on the page. Acknowledge it, understand it. That's the first step to moving beyond it. Ask yourself, 'what is the cost to me of not acknowledging the source of my being blocked?' and 'What will be the consequence of my allowing fear to prevent me from picking up the pen/attending the audition/attempting the new canvas?'


7. Journal your Inspiration and Motivation
"If one writes about the day - what's been going on, inside and outside - it soon becomes clear that the choices are endless, and that through the choices one makes one is structuring one's world. Inventing oneself."- Nicole Ward Jouve

Use the journal for inspiration too. Make it a regular daily habit to take notes about your creative process. Keep notebooks by the bed, in your car, in your bag, in your desk. When a thought occurs, don't lose it, get it down. A journal is a great place for connecting to your personal motivators. Ask yourself 'Why' do I want to create this artwork?' If the reason you come up with is a negative one, look deeper into the positive reasons for desiring to create. Are you creating because you feel you ought to? Can you connect to a deeper, stronger personal motivating factor? Do you discover, in fact, that creating art is so linked to who you are, that if you don't do it, you feel less vibrant and alive?


8. Use Visual and Aural stimulation
"An artist is not paid for his labour but for his vision."- James MacNeill Whistler

If you feel your art is becoming stale, look outside yourself for inspiration. Rather than mining your own experience, expose yourself to new stimuli. Take time out and flick through art books or to listen to music. Make a pin-board of images that might influence your creation and mount it above your desk. If you don't 'fill the well', it will soon be empty. Part of being an artist is about being alive to the world about you. Go out and actively seek inspiration. This is what Julia Cameron calls the 'Artist's Date' taking time out each week, alone, whether at a gallery, a concert, or simply a local park. If you develop your creative sensibility, you are taking the first step towards being creative.


9. Don't make Distraction an Excuse
"After spring vacation the children went back to school, but the dog got worms. It was a little complicated at the vet's and I lost a day. By then it was Thursday; Friday is the only day I can buy the groceries, pick up new cedar chips for the gerbils, scrub the bathrooms. I waited till Monday. Still, that left me four good weeks in April to block out the novel."- Anne Tyler- from her essay 'Still just Writing'

The morning after Anne Tyler won the Pulitzer Prize in 1989, she politely dismissed an inquisitive reporter with the explanation that she was too busy writing to talk; they had interrupted her in the middle of a sentence.


10. Create all the time (even when you aren't creating)
'Work cures everything'- Henri Matisse

It is not only in the act of creating a work of art that the work is done. Most artists get their best ideas when they're not writing/painting/acting. When I was stuck with a particular narrative voice when writing my novel 'The Temple of Hymen', I simply got out of the house, went for a long walk around the campus of UEA where I was studying at the time. As I returned home, having barely contemplated the novel, having allowed my mind to wander, the opening lines of my novel came into my head. "I must begin with a warning". It was a new narrative voice. My subconscious had done the work.


11. Be informed; have compassion
"If a man is to shed the light of the sun upon other men, he must first of all have it within himself."- Romain Rolland

In order to be fully creative, it is essential to be outward looking: to be capable of empathy, to have studied one's art, to continually deepen our understanding. I remember being shocked once, when teaching a creative writing class when a student asked why I was asking the class to discuss what they liked to read; he simply could not see the relevance. A devotion to one's art, a hunger for understanding, is, I feel, essential for every creative artist.


12. Do it for Love, not Fame
"A writer who becomes a Star, I think, loses a little or a lot of their equilibrium... They're too concerned with divining what their massive public desires of them...They aren't writing for themselves any more."- Paul Magrs

Pesonally I don't think there's anything wrong with wanting to be famous. It's a nice fantasy to imagine one's art reaching a broad audience; having that kind of influence. But to create only with fame in mind is setting ourselves up for disappointment and frustration and it is most possible that in the course of such a journey one might fall out of love with the art-form. Caught up in the desire for success and the validation of the world, we lose our passion. And if the passion goes from the art, truly, what is left? Choose to create for the joy of it, for the pleasure of immersing yourself in the process. Then you are freer to create also, for then, what have you to lose?


13. Cultivate self-love
"We ask ourselves, Who am I to be brilliant, gorgeous, talented, fabulous? Actually, who are you not to be?" - Marianne Williamson - from 'A Return to Love'

Whatever it takes for you to allow yourself to cultivate self-love, do it. The idea that art has to be born from suffering is a myth. And the idea of the tortured genius is only that, an idea. If you nurture yourself - allow yourself to be all that you are capable of being - you will have more energy for clear thought and creative brilliance.


14. Move beyond your own Experience
"For God's sake write about what you don't know! For how else will you bring your imagination into play?" - Graham Swift

The idea, for writers, that you must 'write what you know' runs deep. Let's bust that myth too. Allow yourself to dream and refuse to let your dreams be limited by the circle of your own experience.


15. Develop your personal Vision
"Artists lead unglamorous daily lives of discipline and routine, but their work is full of passion. Each has a vision and feels responsibility to that vision." - Merryl Brockway

A vision is not, I feel, a 'given' for artists. I often feel that as artists we sometimes falter when our vision is unclear. Yet if we can find the discipline and the routine to our art, the vision, I believe, is something that grows. It may not be an complete vision of our life's work, but a vision of the individual creation which grows organically in the process of creating. When you devote yourself to the art, when you don't fear it, the vision comes without effort.


16. Make Mistakes
"Creativity is allowing yourself to make mistakes. Art is knowing which ones to keep.
-- Scott Adam


Don't worry yet about the Art bit. Think about the Mistakes. Use the 'free-writing' approach, whatever your preferred art form. Pick up a pen, a paintbrush, a camera - and set a timer. The only rules are you must keep the pen moving, the brush painting, the shutter clicking - until the timer stops. In order to create something good you first have to create something bad. There's no artist out there who hasn't first created bad art. You don't have to show it to a soul.


17. Go for the Detail
"In photography, the smallest thing can be a great subject. The little, human detail can become a Leitmotiv. "- Henri Cartier Bresson

Allow yourself to get close to your subject. Take notes where possible or make sketches. Use all the five senses, if you are writing. If you are painting, or sculpting or taking photographs, look for the detail that reveals the whole. Be alert and open to metaphor, what is suggested by what you see. Think about the concept of the 'still life'. Pick up an apple and discover it afresh. What do you see in an apple that nobody else has seen before? Free-associate around a simple object. Your imagination holds the key and transforms every object into something unique.


18. "Try to be one on whom nothing is lost"
- Henry James


James' advice, I feel, stands alone


19. Cultivate Daily Habits
"Good habits are worth being fanatical about"- John Irving

Find daily habits that help you cultivate yourself and your art. Think about the components of your ideal day and work to make that day a regular reality. As an artist, doubtless, you're likely to want to include time to reflect, time to create, as well as time to give yourself excellent self-care, what we sometimes call 'extreme self care'. For many writers and artists, allowing ourselves to be creative is a part of that self-care. Think about what routine will work for you and make a daily or weekly ritual about it. And if you miss it one day, don't beat yourself up. Just get back to your desk/easel the following day/week. A body of work is built through repeated activity.


20. Get support
"This year, you are Writers"
- Sir Malcolm Bradbury to the new MA Creative Writing Group 1992

When I began studying Creative Writing under Malcolm Bradbury, I thought of myself as an amateur. Malcolm's words transformed my thinking. If he was taking me seriously as a writer, I would take myself seriously too. It's just a single example of support but a very potent one for me. I have continued to be supported over my years as a writer, by fellow writers and students. These days I continue to be a member of a writing group that gives me invaluable feedback on my work. And I have a Coach who supports me on an individual basis, encouraging me to write when life's many distractions get in the way. Whether you choose a writing group, a course or a Coach, support will make a huge difference to your productivity and self-belief as an artist.

Friday, June 30, 2006

Sommarkurs på västkusten




Överst slafen i första rummet, sedan havet dit vi promenerade varje dag, eleverna och jag, och nederst slafen i andra rummet där jag bodde på pensionatet/vandrarhemmet.